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从新想法到创新

Haas 创新文化 

如果您用谷歌搜索形容词“创新”,点击量接近 900 万。这些点击很大一部分链接到企业网站。大多数公司和机构声称自己是创新的。在日常讲话中几乎每天都会用到这个词汇,尤其是在工作中。每个人都知道这个词,很多人都会使用,但几乎没有人真正了解“创新型公司”包含什么。我们想了解这个词对 Haas 意味着什么,并预约了对物理学家 Erich Gornik 博士和 Christof Strohhöfer 博士的采访。Gornick 博士是 Haas 创新委员会主席。他从事了很长一段时间的科学事业,这引领他进入著名的美国贝尔实验室,近期又担任维也纳技术大学 (TU Wien) 教授。Strohhöfer 博士也是一名物理学家。他曾就读于卡尔斯鲁厄大学和都柏林三一学院,在慕尼黑弗劳恩霍夫研究所从事研究工作,之后转向医疗技术,然后加入 Haas 组建创新团队。我们想从与两位的谈话中了解什么是创新及创新对 Haas 的重要性。

 

“创新”的字面意思是“改进”、“新特征”、“新领域。”如果从这个角度来看,我们是否可以简单地说,所有新事物都构成创新?”

 

Erich Gornik 博士:“不是,依我之见,新想法或专利并不一定构成创新。创新是一种适用于现实生活的理念。它是促进想法、发现或发展,并将其转化为技术应用或产品的能力。”

 

 “这是否意味着创新过程就是技术流程?”

 

Gornik 博士:“这说对了一半。如果我们基于尚未使用的原理建造一台新机器,并且该机器可以帮助客户节省生产成本,那么我们可以称之为创新。”     

 

Christof Strohhöfer 博士:“如果要称之为“创新”,需要完成两件事情。我们必须拥有一项新技术。“新”并不一定意味着它是一个全新的开发,它也可以是已知的技术,只是使用方式不同或应用于其他领域。此外,必须存在这个解决方案专门针对的需求。为此,我们需要充分了解客户需求。这就要求我们密切关注客户的目标。”

 

检测到客户尚未意识到的问题

 

“所以,创新意味着了解客户的目标和需求?”

 

Gornik 博士:“了解需求一直是成功创业活动的先决条件。如果我们使用针对性的技术解决方案来响应当前的客户问题,那么这算得上是积极和创新的,但它也是一种保守的创新定义。我们还需要对创新的彻底理解。这意味着预测客户目前甚至没有的问题。也就是说针对客户当前尚未检测到的问题,提供解决方案和选项。”

 

“您的意思是,我们必须预测到问题?”

 

Strohhöfer 博士:“是的。需求并不表示我会等到客户告诉我他想要什么。这里的关键是“预测”。前提条件是我非常了解我的客户,因此我能够在客户告诉我之前识别客户很可能需要什么。这就是 Gornik 博士刚刚提到的激进创新;除技术方面外,其还包含富有远见的元素。我想详细阐述下该方法:如果我们扪心自问如何能够帮助我们的客户,我们还必须了解客户的工作流程和长期目标。在了解这一切后,我们将能够提供激进式创新解决方案。这些解决方案不仅针对技术流程,还可能针对其他流程和商业模式。”

 

“您能够为我们的读者讲述一个激进创新示例吗?”

 

Strohhöfer 博士:“我认为,从普通电话到移动电话再到智能手机的发展就是一个很好的例子。让我们扪心自问:“智能手机是一项激进创新吗?”

 

Gornik 博士:“是。已有的电话与无线电技术和计算相结合,诞生了前所未有的新产品。这种全新的智能设备可用于发送短信、拍照、浏览网页、播放以及拨打电话。拨打电话只占智能手机使用率的 10-15%。”  

 

Strohhöfer 博士:“从表面上看,创新由技术组合而成。但依我而言,这也触发了行为的变化。之前,我的办公桌上有一部有线电话,当我通话时,只能离桌子两米远。只有在办公桌附近才能接听电话。而现在,我可以完全远离我的办公桌;我可以在任何地方打电话,在手机屏幕上阅读文件,并在旅途中完成工作。这是行为的彻底改变。”

 

“在不到一代的时间里,智能手机已大幅改变了我们的行为。创新是否以越来越快的速度发展?”

 

Gornik 博士:“这并不显著。在应用于智能手机之前,重要的发明和技术早已存在。应用类型是决定性的因素。为了达到目标,需要花费时间和金钱,并了解发明的用途。这是很多公司遇到的问题,可能是因为他们不知道其抉择是否正确。激进创新需要一定的冒险意愿。”  

 

 “我们来谈谈创新对企业的重要性。创新公司具备哪些优势?”

 

Strohhöfer 博士:“创新公司享有更高的增长率并实现更高的利润率;这已得到各项研究的充分证明。对于良好的人力资源政策和社会承诺而言,增长率和利润率非常重要,其通过创新为公司的进一步发展创造了免费资源。可以说创新本身就是一个先决条件。”

 

Gornik 博士:“全球化世界的竞争压力推动了这一发展。在不久之前,如果公司的成本结构得到优化,例如通过在低工资国家和地区进行生产来降低生产成本,则公司便能够在市场上保持竞争力。而现在这远远不够,因为在许多行业,工资成本已不再是决定性因素。现今,竞争优势主要是通过创新来决定的。”

 

Strohhöfer 博士:“为此,如果企业想要在市场上占有一席之地,并通过产品、服务和业务创新实现可持续的未来,那么企业必须具有创新性。”

 

威化机需要达到何种程度的智能水平?

 

“Haas 目前形势如何?创新在公司内如何运作?”

 

Gornik 博士:“Haas 是一家优秀的工程公司,在过去的几十年里积累了大量的专业知识和技术,生产出世界上最好的机器。我们通过创新工程成为市场领导者。但是,单凭这一点并不能满足我们目前的发展需求。在“工业 4.0”的号召下,所有生产领域都面临日益增长的数字化问题。当我们进入一个机器的软件组件的比例对于其性能变得越来越重要的领域时,工程设计将产生额外的含义;只要想想传感和监测系统。未来生产平台的规划过程将对工程和软件给予同等重视,并将两者结合起来。Haas 已经认识到这一点,目前正在朝这个方向发展。”

 

Strohhöfer 博士:“所有行业都存在技术数字化的趋势。这是因为存储芯片的性能每两年翻两番,同时变得越来越便宜。通过这些芯片,可运行性能越来越高的软件。其结果是以更低的成本获得更高的性能。通常情况下,如果软件能够完成我们只能通过工程解决方案才能实现的功能,则使用软件的成本效益更高。对于威化和饼干机来说,这意味着:软件使我们能够实施新功能,并以经济高效的方式增强现有功能。”

 

Gornik 博士:“我必须讲述一个故事。多年前,我在海德堡参加一个物理学会议。主题是汽车电子。在会议上,我预估未来汽车中电子元件的比例将达到 30% 至 40% 左右。此时,德国一家大型汽车公司的首席开发人员站了起来,说道:“不,这是不可能的。不可能将超过 10% 的电子元件集成到汽车中,这是毫无意义的。”而事情的进展都远远超越了我们的预期;今天电子在汽车中的比例达到 60%。这个例子表明技术发展完全超出了我们的想象。”

 

Strohhöfer 博士:“我们必须改变我们的想法。当我们谈到数字化时,我们常常指控制机器的软件。但软件的功能远远不止如此,它可以记录和呈现数据,我们可以评估和解读这些数据,并将其提供给我们的客户,以优化他们的流程。Haas 的发展潜力在于处理这些数据的创新方法。” 

 

“客户是否意识到这些数据的重要性,如果是的话,他们为什么要与我们分享?”

 

Gornik 博士:“我们必须在此特定领域与我们的客户密切合作。他们肯定希望得到这些数据,问题是他们是否也想与我们分享,以改善我们自己的机器。毕竟,数据也显示了客户在使用我们的机器时所收集的有关他们自己的生产流程的信息。他们未必会与制造商分享此类专有技术。但最终,只有向制造商提供某些数据,制造商才能为其提供创新解决方案。”  

 

“我们有多少时间进行创新?”

 

Gornik 博士:“这涉及到一定的紧迫性。我们正处于全球竞争中,并持续面临压力。Haas 的优势是我们对此有很深的了解,制造精度非常高,并提供更可靠的工程设计。如果我们通过流程的数字化使我们的机器更加智能,我们将保持领先于竞争对手。”

 

Strohhöfer 博士:“我们的优势在于威化或饼干生产的数字化不像汽车或半导体行业那样成熟。这使我们有可能从其他行业学习,并将他们的解决方案转移到我们的流程或系统中。这并不容易,因为我们的体系不同;但是从他人身上学习也可以被看作是一种创新行为,尤其是与 Bühler 合作,这对我们和我们的客户来说是巨大的潜力。”

 

感谢二位接受采访!

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